Полная луна заливала холодным сиянием притихший лес. Легкий ветерок шелестел листвой могучих дубов, бросая пятна света и тени на спины котов, торопливо спускавшихся по склонам оврага. 16 страница

— Даю тебе жизнь для того, чтобы ты умела забывать о себе, громко воскликнул бывший предводитель племени Ветра. — Используй ее на благо своему племени!

Последней к дрожащей Листвянке подошла Рассветная Звезда. Огнезвезд не мог отвести от нее глаз, ему просто не верилось, что такая красивая и изящная кошка могла быть предводительницей Сумрачного племени, которое было главной занозой в лапе всего леса. Выходит, когда-то сумрачные коты были совсем другими — и может быть, смогут измениться опять.

— Я даю тебе жизнь для решимости, — проговорила красавица кошка, нежно дотрагиваясь носом носа Листвянки. — Используй ее, чтобы крепко стоять на лапах и никогда не сворачивать с пути, который Полная луна заливала холодным сиянием притихший лес. Легкий ветерок шелестел листвой могучих дубов, бросая пятна света и тени на спины котов, торопливо спускавшихся по склонам оврага. 16 страница считаешь правильным.

Лапы у Листвянки подкосились, она едва не потеряла сознание, получая восьмую жизнь. Дыхание со свистом вырывалось у нее из груди, словно она бежала. Огнезвезд видел, что она так измучена, что в любой момент может упасть на землю.

Когда жизнь все-таки влилась в ее тело, Листвянка с усилием подняла голову и обвела глазами четырех предводителей.

— Благодарю вас, — еле слышно, но твердо, проговорила она. — Новое Небесное племя все гда будет с уважением относиться к вашим племенам. Пятое племя вернулось!

Четверо предводителей склонили головы, а потом, к огромному изумлению Огнезвезда, отошли от Листвянки и направились прямо к нему.

— Ты Полная луна заливала холодным сиянием притихший лес. Легкий ветерок шелестел листвой могучих дубов, бросая пятна света и тени на спины котов, торопливо спускавшихся по склонам оврага. 16 страница исправил ошибку, которую мы совершили, — заговорил Алозвезд. — Мы благодарим тебя от имени всех наших племен.

— Мы думали, что поступаем правильно, изгоняя Небесное племя, — подхватила Рассветная Звезда. — Но мы ошибались.

— Мы заплатили за свою ошибку, — пошевелил ушами Быстрозвезд. — После ухода Небесного племени никто из нас не знал покоя. Чувство вины терзало нас до последних дней жизни.

— В лесу всегда должно быть пять племен! — воскликнула Лиственная Звезда.

Огнезвезд смешался, пытаясь найти нужные слова. Корда он впервые узнал об изгнании и страданиях Небесного племени, то жестоко винил предводителей остальных племен за то, что они сделали. Но, возможно, эти коты Полная луна заливала холодным сиянием притихший лес. Легкий ветерок шелестел листвой могучих дубов, бросая пятна света и тени на спины котов, торопливо спускавшихся по склонам оврага. 16 страница, подобно ему самому, прежде всего думали о благе собственного племени? Что делать предводителю, когда долг перед племенем вступает в противоречие с требованиями сердца?

— Я никогда вас не забуду, — тихо поклялся Огнезвезд.



Когда остальные предводители отошли, Алозвезд задержался возле Огнезвезда.

— Твое племя здорово и полно сил, — сказал он. — Оно ждет тебя. Послание выполнено, Огнезвезд. Ты можешь вернуться домой.

Четверо предводителей отошли, остановившись рядом с Небосклоном, Пестролистой и матерью Листвянки. Бывший предводитель Небесного племени присоединился к ним, и по настороженным ушам и пристальным взглядам восьмерых звездных воинов Огнезвезд догадался, что они кого-то ждут. Но кого? Туман перестал бледнеть, и звездные Полная луна заливала холодным сиянием притихший лес. Легкий ветерок шелестел листвой могучих дубов, бросая пятна света и тени на спины котов, торопливо спускавшихся по склонам оврага. 16 страница воины больше не прибывали на поляну.

У Огнезвезда похолодело в желудке. Где же девятый кот, который даст Листвянке ее последнюю жизнь?

Поднялся ветер, и клочья тумана полетели над пустошью. Звездные коты засияли еще ярче, их сверкающие глаза и шкуры превратились в лучи далеких светил. За их спинами простиралась бескрайняя темная пустошь. Полная луна, на миг вырвавшаяся из плена облаков, Ослепительно засияла с вышины, а в прорехах между тучами блеснули звезды. Странный озноб пробежал по коже Огнезвезда. Каждый волосик на его шкуре задрожал в ожидании чего-то необыкновенного.

Он услышал за спиной еле слышный шепот Эхо:

— Приди… приди же скорее!

А Полная луна заливала холодным сиянием притихший лес. Легкий ветерок шелестел листвой могучих дубов, бросая пятна света и тени на спины котов, торопливо спускавшихся по склонам оврага. 16 страница потом звездные воины расступились, и ровная тропа пролегла через темную пустошь. Огнезвезд в нетерпении вытянул шею и увидел в самом начале тропы крошечную сверкающую точку, которую сначала принял за звезду, повисшую над самым горизонтом. Однако точка увеличивалась на глазах, и вскоре Огнезвезд увидел кошку, со всех лап несущуюся по траве пустоши. Звезды градом сыпались с ее шерсти, сверкали под лапами, ярче солнца сверкали в глазах.

Прежний предводитель Небесного племени вдруг пошатнулся и неуверенно шагнул вперед, не сводя глаз с приближающейся кошки. Он смотрел на нее, как умирающий от жажды смотрит на струю воды.

Сияющая кошка подошла так близко, что Огнезвезд смог Полная луна заливала холодным сиянием притихший лес. Легкий ветерок шелестел листвой могучих дубов, бросая пятна света и тени на спины котов, торопливо спускавшихся по склонам оврага. 16 страница ее рассмотреть. Это была очень красивая крапчатая королева с длинной шерстью и огромными глазами, устремленными на серого кота с белыми пятнами на боках. Вот она медленно приблизилась к бывшему предводителю Небесного племени и коснулась носом его носа.

— Летунья, — прошептал предводитель.

— Тучезвезд, — нежно проворковала кошка, переплетая свой хвост с его хвостом. — Я всегда знала, что обязательно тебя разыщу.

— А я обещал тебе, что буду ждать, — так же тихо ответил Тучезвезд, заглядывая ей в глаза. — Я ждал тебя всю свою жизнь и продолжал ждать после смерти, — Он зажмурился и прошептал: — Не могу поверить, что ты здесь.

— Теперь я всегда Полная луна заливала холодным сиянием притихший лес. Легкий ветерок шелестел листвой могучих дубов, бросая пятна света и тени на спины котов, торопливо спускавшихся по склонам оврага. 16 страница буду здесь, — проурчала Летунья. — И мы с тобой будем вечно гулять по небесам.

Несколько мгновений, показавшихся Огнезвезду вечностью, коты стояли рядом, жадно вдыхая запах друг друга. Потом Летунья с усилием оторвалась от Тучезвезда и поманила хвостом еще двоих котов. Они подошли ближе и склонили головы, приветствуя предводителя.

— Это наши дети, — с гордостью сказала звездная кошка. — Они были слишком малы, чтобы выдержать долгое путешествие, поэтому выросли в Грозовом племени. Они стали отличными воинами, и ты можешь ими гордиться. После смерти Пестролапа и Утесник решили навсегда остаться со мной и охотиться в звездных угодьях вместе с Небесным племенем.

Огнезвезд в Полная луна заливала холодным сиянием притихший лес. Легкий ветерок шелестел листвой могучих дубов, бросая пятна света и тени на спины котов, торопливо спускавшихся по склонам оврага. 16 страница оцепенении смотрел на двух сильных воинов. Пестролапа оказалась хрупкой крапчатой кошечкой, как две капли воды похожей на Пестролистую. Но вот Утесник… Разве мог Огнезвезд забыть эти широкие плечи, длинные загнутые когти и круглые, янтарные глаза? Рыжая шерсть Огнезвезда встала дыбом, когда он понял, что видит перед собой ожившее отражение своего злейшего врага, Звездоцапа. Но как это может быть? Летунья сказала, что двое ее детей выросли в Грозовом племени. Выходит, в жилах грозовых воинов течет кpoвь Небесного племени? Значит, и Пестролистая и Звездоцап являются прямыми потомками Тучезвезда?

Он поискал глазами Пестролистую и увидел, что та с нежностью и любовью смотрит на брата Полная луна заливала холодным сиянием притихший лес. Легкий ветерок шелестел листвой могучих дубов, бросая пятна света и тени на спины котов, торопливо спускавшихся по склонам оврага. 16 страница с сестрой, стоявших в центре звездного круга. Значит, так оно и есть! Неудивительно, что когда сама Пестролистая появилась на этой мглистой пустоши, Огнезвезд в первый миг принял ее за небесную кошку… Неудивительно, что она так мечтала о возрождении Небесного племени и первой пришла в ущелье, чтобы спасти от смерти Чернобока.

Тучезвезд попытался шагнуть навстречу своим детям, но лапы у него словно приросли к земле.

— Когда я покидал лес, — хрипло выдохнул он, — то поклялся, что мое племя больше никогда не обратит свой взор к звездам. Часть моих воинов продолжала жить по старому обычаю, но со временем небесные коты рассеялись Полная луна заливала холодным сиянием притихший лес. Легкий ветерок шелестел листвой могучих дубов, бросая пятна света и тени на спины котов, торопливо спускавшихся по склонам оврага. 16 страница по свету, Звездное племя было окончательно забыто, и предки-воители потеряли путь к нашим небесам. Но теперь все изменилось! — Голос его наполнился грозной силой, сверкающий взор с трудом оторвался от Летуньи и детей и обратился на Огнезвезда и Листвянку. — Все изменилось.

Летунья вышла из круга звездных воителей и приблизилась к ожидающей ее Листвянке. Сияя от радости, она наклонилась к будущей предводительнице и дотронулась до ее носа.

— С этой жизнью я дарю тебе веру, — проворковала она. — Используй ее, чтобы крепко беречь свое племя и своих детей.

Когда девятая жизнь наполнила тело Листвянки, еще одна воительница выступила из рядов звездного Полная луна заливала холодным сиянием притихший лес. Легкий ветерок шелестел листвой могучих дубов, бросая пятна света и тени на спины котов, торопливо спускавшихся по склонам оврага. 16 страница воинства и остановилась перед Эхо. Это была щуплая рыжевато-бурая кошка с темными полосами на боках и белыми носочками на лапах.

— Меня зовут Легколапа, — представилась она. — Когда-то я была целительницей Небесного племени, но после изгнания стала простой воительницей и перестала беседовать со звездными предками. Ты живешь в моей пещере на склоне и собираешь травы в тех самых местах, где когда-то их собирала я. Мы, твои предки-воители, верим в тебя, Эхо, и избираем новой целительницей Небесного племени.

— Спасибо, — смущенно пролепетала Эхо. — Но я…

Легколапа ласково закрыла ей рот хвостом и с улыбкой покачала головой.

— Терпение, дорогая. Отныне я Полная луна заливала холодным сиянием притихший лес. Легкий ветерок шелестел листвой могучих дубов, бросая пятна света и тени на спины котов, торопливо спускавшихся по склонам оврага. 16 страница буду часто навещать тебя в твоих снах. Я научу тебя всему, что знаю сама, покажу, где растут нужные травы, и помогу стать настоящей целительницей. — Глаза Легколапы радостно засверкали, когда она тихо добавила: — Нам с тобой предстоит долгий путь, дитя мое.

Эхо подняла голову и заглянула в сияющие глаза звездной целительницы.

— Я буду с нетерпением ждать нашей следующей встречи, — пообещала она.

Листвянка, пошатываясь от слабости, стояла в кольце звездных воинов и растерянно обводила глазами пустошь.

— Что будет теперь, Огнезвезд хрипло спросила она у Огнезвезда.

Но ему не пришлось отвечать на этот вопрос. Последние клочья тумана рассеялись, открыв густое черное небо Полная луна заливала холодным сиянием притихший лес. Легкий ветерок шелестел листвой могучих дубов, бросая пятна света и тени на спины котов, торопливо спускавшихся по склонам оврага. 16 страница с ослепительно яркой луной.

Крупные белые звезды засияли с высоты, и воители Небесного племени, запрокинув головы, устремили взоры на своих далеких предков, от которых так долго были отлучены.

Внезапно шерсть у Огнезвезда начала потрескивать от волнения. Он узнал в толпе предков-воителей сильного серого кота со сверкающей шерстью и звездным сиянием в глазах. Ливень почувствовал его взгляд и кивнул.

С горечью и раскаянием Огнезвезд приблизился к серому воину и низко склонил голову.

— Прости меня, Ливень, — пробормотал он. — Если бы ты не вступил в Небесное племя, то был бы жив.

— Я сам сделал свой выбор, — спокойно ответил ему Ливень. — Теперь Полная луна заливала холодным сиянием притихший лес. Легкий ветерок шелестел листвой могучих дубов, бросая пятна света и тени на спины котов, торопливо спускавшихся по склонам оврага. 16 страница я навсегда останусь воителем Небесного племени, и буду охотиться в звездных угодьях. Воинский закон стоит того, чтобы за него умереть, он помедлил, и голос его еле заметно дрогнул: — Как там Цветик и наши котята?

— Они оплакивают тебя, — ответил Огнезвезд. — Но племя поможет им выстоять.

— Я знаю. Небесное племя не оставит их, — Ливень снова кивнул, и Огнезвезд вдруг почувствовал, что ему стало легче дышать. Он получил прощение.

А потом предки-воители поднялись с земли и взлетели в небеса, и звездный свет на миг вспыхнул еще ярче. Хор голосов взлетел к самому Серебряному поясу и зазвенел с небес.

— Листвяная Звезда! Листвяная Звезда Полная луна заливала холодным сиянием притихший лес. Легкий ветерок шелестел листвой могучих дубов, бросая пятна света и тени на спины котов, торопливо спускавшихся по склонам оврага. 16 страница!

— Листвяная Звезда, — повторили Огнезвезд и Эхо. — Листвяная Звезда.

Окружавший их свет стал таким ярким, что Огнезвезд зажмурился. Голоса начали стихать, и когда он снова открыл глаза, то увидел себя стоящим на Звездной скале рядом с Листвяной Звездой и Эхо. Половинка луны по-прежнему сияла в холодном небе.

Листвяная звезда поднялась на лапы, пошатнулась и испустила тяжелый вздох.

— Спасибо тебе, Огнезвезд, — сказала она. — Я никогда не думала… — она зажмурилась, а подбежавшая Эхо прижалась щекой к ее щеке и заурчала.

— Ты знаешь, что никому не должна рассказывать о том, что произошло? — предупредил новую предводительницу Огнезвезд.

— Разве я посмею? — удивленно посмотрела Полная луна заливала холодным сиянием притихший лес. Легкий ветерок шелестел листвой могучих дубов, бросая пятна света и тени на спины котов, торопливо спускавшихся по склонам оврага. 16 страница на него Листвяная Звезда. — И разве есть на свете такие слова? — Она покачала головой и продолжала: — Теперь я все поняла. Обещаю, что стану настоящей предводительницей Небесного племени и буду верой и правдой служить своим котам, пока не настанет мой черед вступить в ряды предков-воителей.

Она еще немного помолчала, а потом встряхнулась и подняла голову.

— Пора идти. Мое племя ждет меня.

Глава XXV

— Пусть все коты, способные охотиться самостоятельно, соберутся под Камнегрудой на собрание племени! Голос Листвяной Звезды звонко разносился по ущелью. Новая предводительница впервые созывала свое племя. Утро после ночной церемонии выдалось холодным и ясным, но к полудню солнце слегка согрело Полная луна заливала холодным сиянием притихший лес. Легкий ветерок шелестел листвой могучих дубов, бросая пятна света и тени на спины котов, торопливо спускавшихся по склонам оврага. 16 страница ледяные камни и сверкающую поверхность реки. Листвяная Звезда молча стояла на камнях и ждала, когда племя соберется у подножия Камнегруды.

Все коты уже знали, что Листвяная Звезда избрана их предводительницей, и Огнезвезд видел, что племя с радостью встретило это известие. Беспокойные котята Трилистницы с визгом скакали вокруг матери, пока Прыгуша не поскользнулся на мокром камне и не шлепнулся в воду, откуда его с рычанием вытащил Остролап.

— Сиди возле матери, и смотри у меня! — рявкнул воин. — Будешь так себя вести, никогда не станешь оруженосцем!

При этих словах трое котят мгновенно притихли, чинно расселись возле матери и принялись вылизывать свои шерстки Полная луна заливала холодным сиянием притихший лес. Легкий ветерок шелестел листвой могучих дубов, бросая пятна света и тени на спины котов, торопливо спускавшихся по склонам оврага. 16 страница. Печальная Цветик с двумя своими котятами села рядом с Трилистницей,

и старшая кошка заботливо погладила ее хвостом по спинке.

Зяблик с Веснушкой уселись возле кучи со свежей дичью, Чернобок улегся поблизости. Наконец, из Светящейся пещеры вышла Эхо, с разбегу вскочила на Камнегруду и устроилась позади Листвяной Звезды, рядом с Огнезвездом.

— Коты Небесного племени, — начала Листвяная Звезда, и все глаза с волнением обратились на нее. — Первым делом я должна назначить глашатая племени. — Она набрала в грудь побольше воздуха и громко провозгласила: — Пусть духи наших предков-воителей смотрят на нас с небес и одобрят мой выбор. Глашатаем Небесного племени будет Полная луна заливала холодным сиянием притихший лес. Легкий ветерок шелестел листвой могучих дубов, бросая пятна света и тени на спины котов, торопливо спускавшихся по склонам оврага. 16 страница Остролап!

Огнезвезд до последнего момента не знал, кого выберет Листвяная Звезда. Он видел, как желтые глаза Остролапа вспыхнули от радости, как он гордо расправил плечи и, поднявшись, склонил голову перед Листвяной Звездой.

— Спасибо, — пророкотал он. — Я постараюсь быть достойным этой чести.,-;.

Огнезвезд радостно переглянулся с Песчаной Бурей. Листвяная Звезда не могла сделать лучшего выбора. Неукротимая отвага, ум и опыт Остролапа были необходимы племени не меньше, чем мудрость и чуткость Листвяной Звезды. Став глашатаем, Остролап день изо дня будет постигать воинский закон, и со временем сможет стать отличным предводителем.

— Эхо! — Листвяная Звезда поманила хвостом серую кошку, и та Полная луна заливала холодным сиянием притихший лес. Легкий ветерок шелестел листвой могучих дубов, бросая пятна света и тени на спины котов, торопливо спускавшихся по склонам оврага. 16 страница встала на своем камне. — Предки-воители избрали тебя нашей целительницей, и я вверяю тебе заботу о Небесном племени.

— Обещаю, что буду верно служить каждому из вас, — склонила голову Эхо. — До конца своих дней я буду исцелять заболевших и раненых, а также толковать знаки, которые пошлет нам Звездное племя.

Небесные коты приветствовали ее слова радостными криками. Огнезвезд видел, что в племени успели полюбить тихую серую Эхо и уже видят в ней настоящую целительницу.

Дождавшись, пока стихнет радостный шум, Листвяная Звезда вновь возвысила голос:

— Теперь мы стали настоящим племенем! Мы больше не одиночки, которые рассчитывают только на себя. Но нам предстоит еще многому Полная луна заливала холодным сиянием притихший лес. Легкий ветерок шелестел листвой могучих дубов, бросая пятна света и тени на спины котов, торопливо спускавшихся по склонам оврага. 16 страница научиться и, прежде всего — заботиться друг о друге и полагаться на помощь своих товарищей. На это нужно время, но теперь оно у нас есть, — Листвяная Звезда обернулась к Огнезвезду и Песчаной Буре: — Оно появилось у нас благодаря этим двум котам. До того как Огнезвезд с Песчаной Бурей появились в нашем ущелье, мы были одиночками или домашними котами. Мы ничего не знали о племени и воинском законе.

Но благодаря им мы поняли великую силу поддержки и взаимовыручки. Огнезвезд, Песчаная Буря! Благодарим вас за все, что вы для нас сделали. Небесное племя никогда вас не забудет, и каждое новое поколение котов Полная луна заливала холодным сиянием притихший лес. Легкий ветерок шелестел листвой могучих дубов, бросая пятна света и тени на спины котов, торопливо спускавшихся по склонам оврага. 16 страница будет с гордостью и благодарностью произносить ваши имена!

— Огнезвезд! Песчаная Буря!

Все племя взорвалось радостными криками, а эхо подхватило и разнесло голоса котов по всему ущелью. Огнезвезд чуть не лопнул от гордости. Он не забыл, как страшился покидать свое племя, помнил опасности долго путешествия вдоль течения реки. Но каждая бессонная ночь, каждый усталый шаг, каждая рана на теле стоили того, чтобы стоять на этих камнях и видеть перед собой сильные тела и сверкающие глаза воителей нового Небесного племени.

Песчаная Буря склонилась к его уху и тихо прошептала:

— Ну вот, нам пора уходить. Мы исполнили твое обещание и восстановили Полная луна заливала холодным сиянием притихший лес. Легкий ветерок шелестел листвой могучих дубов, бросая пятна света и тени на спины котов, торопливо спускавшихся по склонам оврага. 16 страница Небесное племя. Наше собственное племя ждет нас в лесу.

Огнезвезд знал, что она права, но ему мучительно не хотелось покидать этих котов, уже успевших стать его друзьями. Вряд ли им суждено встретиться вновь, и даже после смерти, в Звездном племени, они будут охотиться в разных небесах…

Он встал и пошел навстречу Листвяной Звезде.

— Я все сделала правильно, Огнезвезд? — с беспокойством спросила она. Я так боялась, что забуду нужные слова… Но, кажется, все прошло хорошо?

Все было великолепно, — заверил ее Огнезвезд. — Отныне Небесное племя в твоих лапах. Тебе больше не нужна наша помощь.

Глаза Листвяной Звезды погрустнели, но она Полная луна заливала холодным сиянием притихший лес. Легкий ветерок шелестел листвой могучих дубов, бросая пятна света и тени на спины котов, торопливо спускавшихся по склонам оврага. 16 страница не стала уговаривать друзей остаться.

— Ваше племя ждет вас, — кивнула она. — Вы нужны грозовым котам. Но знайте, что Небесное племя никогда вас не забудет!

Весть об уходе Огнезвезда и Песчаной Бури облетела племя, и коты плотной толпой обступили уходящих, желая им счастья и доброй дороги.

— А помните, как мы познакомились? — лукаво спросила Веснушка. — Ты тогда подкараулил нас и отругал за то, что мы дразнили старого Небосклона. Ой, как же я тогда перепугалась! Честное слово, я же никогда в жизни не видела такого грозного кота, — она пошевелила усами и хитро сощурила глазки: — Но теперь я сама стала грозная!

Песчаная Буря с нежностью посмотрела Полная луна заливала холодным сиянием притихший лес. Легкий ветерок шелестел листвой могучих дубов, бросая пятна света и тени на спины котов, торопливо спускавшихся по склонам оврага. 16 страница на нее и весело проурчала:

— Грознее не бывает. Не думаю, что хоть одна крыса посмеет показать свой мерзкий нос в этом ущелье!

— Но вы все-таки должны быть на стороже, — обеспокоено повернулся к Листвяной Звезде Ог незвезд. — Нужно смотреть в оба, вдруг крысы захотят вернуться? И еще меня очень беспокоят домашние коты. Оскар, к примеру, вполне может выкинуть какую-нибудь гадость. А еще…

Песчаная Буря шутливо шлепнула его хвостом по боку.

Листвяная Звезда сама знает, что нужно делать, — напомнила она. — Небесное племя будет в безопасности. Нам пора идти.

Прощание затянулось. Каждому не терпелось сказать несколько слов уходящим, каждому Полная луна заливала холодным сиянием притихший лес. Легкий ветерок шелестел листвой могучих дубов, бросая пятна света и тени на спины котов, торопливо спускавшихся по склонам оврага. 16 страница нашлось, что вспомнить. Наконец, Огнезвезд и Песчаная Буря в последний раз стали подниматься по узкой тропе к вершине ущелья. Эхо проводила их до самых кустов. Здесь она ласково потерлась носом о нос Песчаной Бури и с грустью повернулась к Огнезвезду.

— Возможно, мы еще встретимся на путях сновидений, — очень серьезно сказала она. — Но сердце подсказывает мне, что мы расстаемся навсегда. Спасибо тебе, Огнезвезд, предводитель Грозового племени. Ты помог мне найти свою судьбу.

Огнезвезд склонил голову и ответил:

— Небесное племя будет гордиться своей целительницей, Эхо. Ты станешь великой кошкой, и звезды будут гореть над твоей головой.

Огнезвезд заставил себя не Полная луна заливала холодным сиянием притихший лес. Легкий ветерок шелестел листвой могучих дубов, бросая пятна света и тени на спины котов, торопливо спускавшихся по склонам оврага. 16 страница оглядываться на ущелье и на маленькую фигурку, глядящую им вслед. До самого последнего момента он не знал, насколько тяжелым будет расставание. Тревога за оставшееся внизу племя тяжелым камнем давила на плечи. Сможет ли Эхо исполнить свой долг целительницы? Поймет ли Остролап важность воинского долга, сумеет ли стать правой лапой и настоящей опорой Листвяной Звезде? Справятся ли неопытные воины с воспитанием оруженосцев?

Через несколько шагов он все-таки не выдержал и обернулся. Далеко внизу, на дне ущелья, виднелась вереница котов. Охотничий патруль отправлялся за дичью для племени. Впереди шагала сама Листвяная Звезда, за ней шествовал все еще прихрамывавший Чернобок, сзади Полная луна заливала холодным сиянием притихший лес. Легкий ветерок шелестел листвой могучих дубов, бросая пятна света и тени на спины котов, торопливо спускавшихся по склонам оврага. 16 страница бежала Трилистница. На глазах у Огнезвезда королева вдруг метнулась в кусты и через миг выскочила оттуда с зажатой в пасти мышью.

— Видал? — проурчала Песчаная Буря, ласково лизнув Огнезвезда в ухо. — Тебе больше не о чем беспокоиться. Пошли домой.

Огнезвезд тяжело вздохнул. Его задача была выполнена. Вместе с Небесным племенем он претворил послание их предков в жизнь, и теперь перед ним лежал новый путь — туда, где осталось его сердце. Он прижался щекой к щеке Песчаной Бури и сделал первый шаг в сторону леса.

Эпилог

Иней сверкал на голых ветках деревьев, придавая всему лесу нарядный и праздничный вид. Огнезвезд со всех лап Полная луна заливала холодным сиянием притихший лес. Легкий ветерок шелестел листвой могучих дубов, бросая пятна света и тени на спины котов, торопливо спускавшихся по склонам оврага. 16 страница несся вниз по склону. Сила играла в его лапах, долгий и трудный путь из Небесного племени давно стал воспоминанием, и за три прошедшие луны Огнезвезд успел как следует окрепнуть. Ежевика и Кисточка едва поспевали за своим предводителем. На рассвете они вышли в патрулирование, а теперь, замерзшие и голодные, возвращались обратно в лагерь. Все было спокойно. Границы оставались неприкосновенными, а суровая пора Голых Деревьев обещала вот-вот смениться теплой сыростью Юных Листьев.

Огнезвезд юркнул в сухие папоротники, вылетел на поляну и обернулся к своим товарищам.

Идите поешьте, а потом как следует отдохните, — приказал он. — Сегодня вы оба пойдете со мной Полная луна заливала холодным сиянием притихший лес. Легкий ветерок шелестел листвой могучих дубов, бросая пятна света и тени на спины котов, торопливо спускавшихся по склонам оврага. 16 страница на Совет.

— Здорово! — распушился полосатый Ежевика, а Кисточка молча пошевелила ушами и направилась к куче с дичью.

Огнезвезд, не оборачиваясь, помчался через всю поляну в сторону яслей. Пробегая мимо палатки оруженосцев, он заметил катающихся по земле Медянку и Сероуса. Оруженосцы оглушительно рычали, изо всей силы молотили друг друга лапами и, казалось, не обращали никакого внимания на то, что происходит вокруг. Однако стоило Терновнику показаться на пороге воинской палатки, как Сероус мгновенно вскочил с земли, отряхнул шерстку и со всех лап бросился к старшему воину. Огнезвезд вспомнил, что накануне Терновник обещал взять малыша на охоту, и улыбнулся.

Возле яслей Огнезвезд столкнулся Полная луна заливала холодным сиянием притихший лес. Легкий ветерок шелестел листвой могучих дубов, бросая пятна света и тени на спины котов, торопливо спускавшихся по склонам оврага. 16 страница с вылезающей из куста Пепелицей. Сердце у него испуганно затрепетало.

— Все в порядке? — шепотом спросил он.

— Лучше и быть не может, — понимающе улыбнулась целительница. — Я просто принесла бурачник, чтобы было побольше молока.

Огнезвезд с облегчением перевел дух и расправил шерсть.

— Они такие красивые, — смущенно признался он. — Просто не могу налюбоваться. Вот уж не думал, что так оно будет!

Пепелица пощекотала его хвостом и подмигнула.

Иди уж, не стой на пороге!

Огнезвезд протиснулся сквозь колючие ветви ежевики и с наслаждением зажмурился, вдыхая теплый запах шерсти, молока и свежего мха. Песчаная Буря лежала в глубоком гнездышке, а возле ее Полная луна заливала холодным сиянием притихший лес. Легкий ветерок шелестел листвой могучих дубов, бросая пятна света и тени на спины котов, торопливо спускавшихся по склонам оврага. 16 страница живота сопели два крошечных комочка. Два котенка. Две дочки. Одна светленькая, в мать, с белой грудкой и белыми носочками на лапках, а вторая темно-рыжая, как Огнезвезд.

Белолапка, дочка Белохвоста и Яролики, стояла возле гнезда и смотрела на котят с такой гордостью, словно сама была их матерью. Ей уже исполнилось шесть лун, и она готовилась стать ученицей, поэтому считала своим долгом охранять и оберегать малышей.

Яролика, лежавшая в соседнем гнезде, приподняла голову и посмотрела на дочь.

— Будь осторожна, — предупредила она. — Не подходи к ним слишком близко. Они еще слишком малы, чтобы с ними играть.

Услышав шаги Огнезвезда, Песчаная Буря Полная луна заливала холодным сиянием притихший лес. Легкий ветерок шелестел листвой могучих дубов, бросая пятна света и тени на спины котов, торопливо спускавшихся по склонам оврага. 16 страница сонно приоткрыла глаза и улыбнулась.

— Я уже придумала для них имена. Что скажешь о Белочке и Листвичке? Нравится?

— Прекрасные имена! — искренне восхитился Огнезвезд. Какая все-таки умница его Песчаная Буря! Темно-рыжая дочка с пушистым хвостом была очень похожа на белку, а светленькую пусть зовут лиственным именем, в память о Листвяной Звезде и…о Пестролистой.

Гордость переполняла сердце Огнезвезда, когда он смотрел на крошечных котях'Жо дочери, его продолжение. В отцовских мечтах он уже видел их далекое будущее: они будут лучшими охотницами, самыми счастливыми кошками, а может быть, даже предводительницами. Пусть сам он родился домашним котенком, но его дочери Полная луна заливала холодным сиянием притихший лес. Легкий ветерок шелестел листвой могучих дубов, бросая пятна света и тени на спины котов, торопливо спускавшихся по склонам оврага. 16 страница — чистокровные лесные кошки. Его кровь влилась в жилы Грозового племени и отныне останется здесь навсегда. Со временем он покинет эту землю, но дочери передадут его кровь своим детям, а потом и детям детей…

И тут будто ледяные когти вонзились в сердце Огнезвезда. Мысли о крови и родстве напомнили ему о том, что он успел забыть. Пророчество Небосклона громом прозвучало в его ушах.

Придут трое, кровь твоей крови» и могущество звезд будет у них в лапах.

Неужели эти могучие коты родятся от дочерей Огнезвезда? Но что обещает это пророчество? К добру оно или к худу? Холодок пробежал по спине Огнезвезда Полная луна заливала холодным сиянием притихший лес. Легкий ветерок шелестел листвой могучих дубов, бросая пятна света и тени на спины котов, торопливо спускавшихся по склонам оврага. 16 страница, и он невольно поежился при мысли о том, куда приведет тоненький ручеек его крови.

Дата добавления: 2015-08-28; просмотров: 3 | Нарушение авторских прав


documentazektdp.html
documentazelanx.html
documentazelhyf.html
documentazelpin.html
documentazelwsv.html
Документ Полная луна заливала холодным сиянием притихший лес. Легкий ветерок шелестел листвой могучих дубов, бросая пятна света и тени на спины котов, торопливо спускавшихся по склонам оврага. 16 страница